Una mezcla de yodo y aluminio se incendia con… agua

El yodo es relativamente buen oxidante; el aluminio es reductor. El agua (bastan unas gotas; mejor caliente) participa en una reacción secundaria que favorece a la principal entre el yodo y el aluminio. El proceso es muy exotérmico, lo que explica las llamas y los vapores de color violeta de yodo sublimado que se producen.

 


Precauciones

  • El experimento debe hacerse en campana de gases y con gafas protectoras.
  • El aluminio en polvo es muy inflamable. El yodo es dañino y peligroso para el medio ambiente.
  • A veces la mezcla no reacciona y no debe tirarse a la basura porque podría producirse la reacción más tarde. Por eso, antes de desecharla, verter sobre ella un exceso de hidróxido de sodio 1 M en una campana extractora y dejar hasta que todo se disuelva.

Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Mortero y mano del mortero
  • Bandeja metálica u otra superficie ignífuga, o bien crisol cerámico
  • Pipeta
  • Aluminio en polvo muy fino (aproximadamente 0,1 g)
  • Yodo (alrededor de 0.4 g)
  • Agua tibia
  1. Moler finamente 0,4 g de yodo en el mortero.
  2. Mezclar cuidadosamente el yodo con 0,1 g de polvo de aluminio (no molerlos juntos) y colocar la mezcla en un pequeño montículo en la bandeja o crisol, poniendo el recipiente bajo campana extractora.
  3. Colocar una o dos gotas de agua tibia en la parte superior del montículo. Puede haber un período de inducción antes de que comience la reacción, pero si parece que no sucede nada, agregue otra o dos gotas de agua. Si sigue sin ocurrir nada, añadir agua con un poco de detergente, ya que este ayuda a humedecer.

Cuando comienza la reacción se liberan nubes de vapor de color violeta de yodo, debido a que el calor lo sublima. Después surgen llamas y un humo blanco que acompaña al vapor de yodo. Queda un residuo blanco brillante de yoduro de aluminio.


Variantes

En vez de yodo se pueden usar bromo o cloro, pero no es recomendable porque las reacciones son mucho más virulentas, e incluso explosivas.


Bibliografía

Imagen de cabecera: MEL Science en Youtube.

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