El carburo de plata es un explosivo muy “tímido”: no produce gases

Los explosivos suelen producir muchos gases que experimentan un gran aumento de volumen y consiguientemente general una gran presión debido al calor liberado en muy breve tiempo, además de luz y sonido. Sin embargo, el acetiluro de plata (o carburo de plata) explota sin producir gases.


Precauciones

  • En la síntesis del carburo de plata y en el experimento de explosión debe usarse protección para los ojos. También conviene usar campana de gases.
  • El experimento requiere fabricar reactivo de Tollens (nitrato de plata amoniacal). Este reactivo no se debe almacenar porque enseguida tiende a formar fulminato de plata, que es muy explosivo. Por tanto, hay que hacerlo para el experimento y después desecharlo.
  • El procedimiento descrito está diseñado para asegurar que no se produzcan más de 0.5 g de explosivo (más puede ser ilegal).
  • El carburo de calcio quema la piel y es dañino si se inhala. Reacciona con la humedad en el aire para producir gas acetileno, por lo que puede acumularse presión en los contenedores sellados que contienen el sólido.

Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • 1 g de carburo de calcio
  • Disolución de nitrato de plata, 0.25 M (unos 15 mL)
  • Disolución de hidróxido de sodio, 1 M (unos 5 mL)
  • Disolución de hidróxido de amonio, 2 M (unos 5 mL)
  • Disolución de sulfato de cobre (II), 0.1 M (unos 20 mL)
  • Ácido sulfúrico concentrado (un par de gotas)
  • 2 tubos de ebullición con tubuladura lateral (o tubos de desprendimiento) más un tubo de ebullición normal
  • Dos tapones, uno de ellos perforado
  • Papel de filtro y embudo
  • Mechero Bunsen, trípode, rejilla difusora
  • Gradilla

carburo de plata

Los tubos deben configurarse, en una gradilla, como se indica en el esquema. Primero hay que preparar los contenidos de los tres tubos:

  • Tubo A: unos 15 o 20 mL de agua.
  • Tubo B: unos 20 mL de disolución de sulfato de cobre 1 M acidificada con un par de gotas de ácido sulfúrico concentrado.
  • Tubo C: unos 15 mL de nitrato de plata 0,25 M a los que se agrega una disolución de hidróxido de sodio 1 M gota a gota para obtener un precipitado de óxido de plata, añadiendo a continuación unos 5 mL de disolución de amoníaco 2 M gota a gota y revolviendo hasta que el precipitado vuelva a disolverse para formar una disolución incolora. (Nota: no almacenar este preparado, pues puede formar el explosivo fulminato de plata. Una vez usado, hay que desecharlo).

Se formará un precipitado de carburo de plata.

El experimento

  1. Filtrar la disolución en la que se ha obtenido el acetiluro de plata.
  2. Aún húmedo, colocar el acetiluro de plata en una rejilla difusora cerámica colocada sobre un trípode en el interior de una campana extractora de gases.
  3. Encender un Bunsen bajo la rejilla y bajar la ventana de la campana.

Se observarán varias detonaciones acompañadas de destellos y pequeñas nubes de hollín.


Bibliografía

Imagen de cabecera: Royal Society of Chemistry en Youtube.

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