El poliacrilato sódico se bebe 500 veces su peso en agua

Hay compuestos químicos que tienen mucha “sed”; el poliacrilato sódico es uno de ellos. Es el polímero superabsorbente por excelencia. En este experimento comprobaremos su alta hidrofilia.

Mezclado con tierra el poliacrilato es muy útil en agricultura, para retener agua. Los pañales de bebé contienen este polímero o hidrogeles de propiedades parecidas (también funciona muy bien el poliacrilato potásico). Si el agua contiene iones, estos perturban el proceso.


Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Poliacrilato sódico
  • Un vaso de precipitados de 500 mL o un recipiente similar
  • Agua
  • Sal común
  1. Se coloca una cantidad de poliacrilato sódico en el fondo del vaso de precipitados.
  2. Se añade agua; el volumen aumentará y parecerá que se ha producido una disolución lechosa. Pero si se voltea el disolvente, se verá que no se trata de un líquido, sino de un producto de aspecto y consistencia parecidas a las de la nieve. Que queda adherido al vaso, por lo que no se volcará.
  3. Para revertir la reacción bastará con añadir sal común.

Bibliografía

  • Gavira Vallejo, José Mª; Paredes Roibás, Denís. Química insólita. Certificado de Formación del Profesorado (Cursos de Formación Permanente de la UNED); Dpto. Ciencias y Técnicas Fisicoquímicas, 2018.

Imagen de cabecera: poliacrilatosodico.com

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