Al azul de metileno no le sienta bien la vitamina C

El experimento clásico de la “botella azul” consiste en que una disolución incolora adquiere color cuando se agita. Los reactivos clave son el azul de metileno (que es el que da el color) y la glucosa. Aquí se sustituye la glucosa por vitamina C y la reacción se cataliza con iones de cobre. La vitamina C reduce al azul de metileno y lo vuelve transparente, para volver a ser azul si es aireado.


Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Agua
  • Ácido ascórbico (Vitamina C), granular o en polvo (pueden ser pastillas de farmacia, pero deben contener los mínimos ingredientes adicionales)
  • Disolución de sulfato de cobre (II) (1,6% en Cu) (se vende en droguerías)
  • Disolución al 5% de azul de metileno (se vende en tiendas de animales, para acuarios)
  • Sal de cocina (que es principalmente cloruro de sodio)
  • Cronómetro, rotulador marcador
  • Botella de refresco de 2 litros transparente e incolora con su tapón

El experimento se realiza así:

  1. Llenar la botella con agua hasta sus 2/3. Marcar el nivel del agua con un rotulador para usar siempre el mismo volumen en caso de que se repita el experimento en otras condiciones y se quiera comparar.
  2. Añadir una cucharadita (5 ml) de vitamina C granular o en polvo, cuatro gotas de disolución de azul de metileno y media cucharadita (2.5 ml) de sal de mesa.
  3. Tapar la botella y agitarla para disolver todos los sólidos.
  4. Quitar el tapón y agregar un cuarto de cucharadita (1.25 mL) de la disolución de sulfato de cobre (II).
  5. Volver a tapar la botella y agitar la botella durante unos segundos.
  6. Dejarla reposar la botella durante 5–6 minutos.
  7. El experimento se puede repetir varias veces.

Cada vez que se agita, la disolución se vuelve azul. Pero, cuando se deja reposar, se torna transparente.


Complementos

Es interesante estudiar cómo varían los tiempos de reacción en función de las concentraciones. Por eso, conviene preparar la disolución de maneras alternativas:

  1. Sin vitamina C.
  2. Sin sulfato de cobre.
  3. Usar dos o cuatro cucharaditas de vitamina C en lugar de una cucharadita.
  4. Añadir dos u ocho gotas de disolución de azul de metileno en vez de cuatro gotas.
  5. Agregar una cucharadita de la disolución de sulfato de cobre (II) en lugar de un cuarto de cucharadita.

Bibliografía

  • Noble, Mark N. Out of the Blue. Journal of Chemical Education 2003, 80, 536A. DOI: 10.1021/ed080p536A.
  • Gavira Vallejo, José Mª; Paredes Roibás, Denís. Química insólita. Certificado de Formación del Profesorado (Cursos de Formación Permanente de la UNED); Dpto. Ciencias y Técnicas Fisicoquímicas, 2018.

Imagen de cabecera: J. Chem. Ed.

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