Recreando la histórica pila de Volta

En 1800, Alejandro Volta comprobó que cuando ponía en contacto mediante un alambre dos monedas de distinto metal separadas por un material impregnado en una disolución de sal, circulaba por el alambre corriente eléctrica. No es difícil reproducir su experimento.


Precauciones

  • Usar guantes para recortar los discos de Zn, lo que evitará cortes y el contacto con el polvo de dióxido de manganeso, que es tóxico por inhalación.
  • No se deberían crear pilas demasiado grandes para evitar que se alcancen voltajes excesivos.

 

Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Papel higiénico, cartón o esponja
  • Vaso de precipitados de 500 mL o recipiente similar
  • Cable eléctrico
  • Cinta aislante
  • Multímetro para comprobar la corriente eléctrica
  • pila de voltaArandelas o discos de zinc (las arandelas se venden en ferreterías; los discos se pueden recortar del contenedor cilíndrico de las pilas clásicas de zinc-carbono)
  • Arandelas o monedas de cobre (por ejemplo, las de 5 céntimos de euro)
  • Un dispositivo que permita apilar los discos metálicos, como el que se ve en la figura de la derecha
  • Sal común (NaCl)
  • Agua
  1. Se prepara una disolución saturada de sal en agua.
  2. Se recortan discos de cartón (o papel higiénico, material esponjoso…) del mismo tamaño que las arandelas o discos metálicos de los que se dispone.
  3. Se empapan los discos de cartón en la salmuera, permitiendo que se liberen del exceso de líquido.
  4. Con ayuda de cinta aislante se fija un cable conductor a una de las monedas o arandelas de cobre (también se podría soldar el cable a la moneda).
  5. pila de volta 2Sobre la pieza de cobre se coloca un disco de cartón mojado en salmuera y sobre él un disco de zinc. Este conjunto cobre / disolución salina / zinc (imagen de la derecha) constituirá el elemento básico de la pila.
  6. Se pueden apilar todos los elementos básicos que se deseen, como se ve en la imagen de más abajo.
  7. En la pieza de zinc del elemento que quede en la parte superior elemento superior, se fija otro cable conductor con ayuda de una cinta aislante (o se suelda).
  8. Se conectan los dos cables conductores (el que se unió a la pieza de cobre de la parte inferior de la pila y el que se unió a la pieza de zinc de la parte superior) a un multímetro para medir el voltaje y la intensidad.

Variantes

  • Es interesante construir pilas de distinto número de elementos básicos cobre / disolución salina / zinc para comprobar cómo varía el voltaje y la intensidad.
  • También se pueden variar los materiales; por ejemplo, usando aluminio en lugar de zinc.

Bibliografía

 

 

 

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