Deflagración de magnesio con nitrato de plata al añadir una sola gota de agua

El magnesio es un metal muy reductor y los iones de plata tienden a reducirse con extrema facilidad. Por eso, cuando se ponen juntos se produce una reacción instantánea muy exotérmica con gran desprendimiento de luz blanca y llamas. Pero, paradójicamente, se necesita agua para desencadenar ese fuego. Una sola gota.


Precauciones

  • Este experimento produce deflagración y llamas a cierta distancia, por lo que solo debería ser realizado por un especialista y en campana, máxime cuando también se producen gases tóxicos.  Por supuesto, deben usarse gafas.
  • No moler lo reactivos juntos ni someterlos a ningún tipo de humedad (incluso una pequeña gota de saliva puede producir la deflagración).
  • No aumentar las cantidades que se dan (la reacción es bastante espectacular con pocas cantidades).
  • El polvo de Mg es un peligro de incendio. El nitrato de plata es un oxidante fuerte y nocivo para la piel y las vías respiratorias. Se produce NO2, que es tóxico.

Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Mg en polvo, unos 0.50 g
  • AgNO3 en polvo, unos 1.30 g (moler la sustancia en un mortero por separado, antes de la mezcla con el polvo de magnesio)
  • Bureta llena de agua destilada
  • Soportes, pinzas, bandeja, baldosa…
  1. Llenar la bureta con agua destilada y colocarla dentro de una campana de extracción fijada a un soporte. Ajuste la llave de paso en la bureta de modo que vaya cayendo una gota de agua cada 10 segundos o más sobre un vaso de precipitados (cuidar que no salpique agua).
  2. Mezclar los reactivos uniformemente. No molerlos una vez mezclados.
  3. Inmediatamente después de que caiga una gota de la bureta, quitar el vaso de precipitados y poner la bandeja con los reactivos bajo la bureta de modo que la siguiente gota caiga sobre los polvos. Tener mucho cuidado al hacer esto, ya que si se golpea la bureta la gota podría caer antes.
  4. Cerrar la ventana de la campana de extracción y retroceder.

Terminada la reacción se puede recuperar la plata oxidada.


Bibliografía

 

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