Cómo hacer una bolsa de calor con acetato sódico

Las llamadas “bolsas de calor” son dispositivos para producir calor instanáneo. Normalmente suelen llevar acetato sódico sobresaturado. Presionando un botón metálico, este líquido se solidifica y se calienta. Y lo mejor de todo es que el calor se les puede “recargar”.


Materiales y procedimiento

Se necesita:

  • Acetato sódico (cómo sintetizarlo fácilmente)
  • Agua
  • Recipiente para calentar líquidos
  • Recipiente para cristalizar
  • Papel de filtro (opcional)
  • Varilla agitadora
  • Termómetro
  1. Agregar agua en un recipiente y calentar por debajo de la temperatura de ebullición.
  2. Agregar acetato sódico sólido poco a poco removiendo con ayuda de la varilla agitadora. Disolver todo lo posible. Si queda algún resto sin disolver, filtrar la disolución para separar el sólido.
  3. Poner la disolución saturada a enfriar en el recipiente para la cristalización.
  4. Introducir con cuidado un termómetro en la disolución.
  5. Para iniciar la cristalización basta con agregar un poco de acetato sódico o algún objeto que pueda iniciar la nucleación, como por ejemplo un palillo, la propia varilla agitadora o el termómetro.
  6. Observar cómo aumenta la temperatura.

Variantes

  • Si se vierte lentamente la disolución sobre un plato es posible crear una “estalagmita” de acetato sódico.
  • Calentando la disolución de nuevo una vez cristalizada, esta puede volver a usarse.

Bibliografía

  • Gavira Vallejo, José Mª; Paredes Roibás, Denís. Química insólita. Certificado de Formación del Profesorado (Cursos de Formación Permanente de la UNED); Dpto. Ciencias y Técnicas Fisicoquímicas, 2018.

Imagen de cabecera: Home Science en Youtube.

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